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Statue grecque

Quelles sont les statues grecques les plus connues ?

Si la sculpture est depuis toujours un art majeur, les statues grecques antiques comptent parmi celles qui ont le plus profondément marqué l’histoire. En quête d’un réalisme et d’un sens du détail toujours plus prononcés, les artistes hellénistes nous ont légué de véritables merveilles qui témoignent de leur talent et de leur amour du beau. Fortement inspirées de la mythologie, ces œuvres éblouissantes nous racontent les dieux de l’Olympe et les faits marquants de la Grèce ancienne. Remontons le temps et attardons-nous quelques instants sur ces joyaux qui ont su traverser les siècles.

Les deux plus grands chefs-d’œuvre de la sculpture grecque

La Vénus de Milo et la Victoire de Samothrace sont sans conteste les statues grecques les plus célèbres de toutes. Exposées toutes deux au musée du Louvre, elles font figure de chefs-d’œuvre tant par l’histoire qui leur est liée que par leur esthétique irréprochable. Autant de raisons qui expliquent pourquoi elles font encore aujourd’hui l’objet de nombreuses représentations et d’évocations dans la culture contemporaine.

La Vénus de Milo, la statue grecque la plus célèbre

Une sculpture empreinte de mystère

Découverte en 1820 par un paysan sur la petite île des Cyclades d’où elle tire son nom, la Vénus de Milo doit en grande partie sa notoriété à l’aura de mystère qui l’entoure. Si l’artiste à l’origine de l’œuvre reste inconnu, la figure féminine qu’elle représente n’est pas non plus formellement identifié. Les bras et les mains portaient peut-être des attributs qui auraient permis de déterminer avec exactitude la déesse personnifiée, mais en leur absence, le doute perdure. On présume cependant que la sculpture représente la déesse de l’amour (Aphrodite, ou Vénus dans la mythologie romaine) en raison de sa beauté et de sa nudité partielle, bien que certains historiens considèrent qu’il s’agit d’Amphitrite, déesse de la mer et épouse de Poséidon.

La datation de l’œuvre, estimée aux alentours de 130 av. J-C, suscite également de nombreuses interrogations, car la statue mélange les codes. Le visage, aux lignes douces et à l’expression calme et noble, correspond aux tendances de l’époque classique. Cependant, le drapé réaliste du vêtement et la pose naturelle du personnage font davantage penser à la période helléniste, qui mettait l’accent sur l’expression du mouvement et les jeux de lumière.

Statue de la Venus de Milo

Un idéal de beauté gravé dans le marbre

Le caractère exceptionnel de la Vénus de Milo tient aussi évidemment à son incroyable beauté. Réalisée à partir de marbre blanc de Paros, cette statue grecque plus grande que nature (elle mesure 2,02 m) est la parfaite représentation de l’idéal esthétique féminin de l’époque. Les cheveux retenus en chignon dégagent un visage aux traits réguliers et aux lèvres pleines. Les courbes du corps sont douces et la silhouette est harmonieuse. Une réelle féminité émane de cette œuvre.

Le rendu du mouvement lui confère également une grande sensualité. Contrairement aux statues des époques précédentes, souvent représentées dans des poses assez rigides, la posture est ici souple et le déhanchement naturel. Le drapé de l’étoffe accentue l’impression de mouvement et accompagne parfaitement les lignes du corps. Posé négligemment sur les hanches (et peut-être retenu à l’origine par une des mains disparues), il laisse entrevoir la chute des reins et semble pouvoir glisser d’un instant à l’autre. Comment s’étonner alors que la Vénus de Milo ait alimenté autant de fantasmes et soit devenue l’une des statues grecques les plus connues ?

La Victoire de Samothrace, une statue grecque unique en son genre

Une sculpture monumentale en l’honneur d’une bataille mémorable

Œuvre rare et emblématique de la période helléniste, la Victoire de Samothrace doit sa célébrité à la virtuosité de la technique employée et à sa finesse inégalée. Retrouvée par Charles Champoiseau en 1863 sur le site de l’ancien Sanctuaire des Dieux de l’île qui lui donnera son nom, sa découverte est faite en deux temps. Les premières fouilles mettent au jour la statue en elle-même, faite à partir de marbre blanc de Paros. Sa base, en marbre gris de Rhodes, est retrouvée quelques années plus tard. Au total, c’est une œuvre monumentale de plus de 5 mètres de hauteur qui est découverte, bien que la tête et les bras soient toujours portés disparus.

Elle représente Niké, la déesse messagère de la Victoire, debout à la proue d’un navire. Les ailes déployées et le mouvement du corps suggèrent que la sculpture immortalise l’arrivée de la divinité sur le bateau, à la rencontre des guerriers vainqueurs. L’identité de l’artiste n’étant pas connue, il n’est toutefois pas possible de la dater avec précision et de déterminer la bataille célébrée par l’œuvre.

Une statue qui allie magistralement puissance et finesse

Ce qui suscite l’admiration dans cette statue grecque, c’est en premier lieu la sensation de légèreté qui s’en dégage. Elle pèse pourtant plus de deux tonnes ! Les courbes voluptueuses de Niké sont mises en valeur par son vêtement. L’auteur réussit un tour de force en parvenant à lui donner un incroyable effet de transparence, comme si le tissu, fin comme de la soie, était plaqué par le vent et les embruns contre le corps de la déesse.

Le travail de la draperie sur le bas du corps est également remarquable. C’est d’ailleurs ce qui fut à l’origine de l’émerveillement de Charles Champoiseau lorsqu’il la découvrit. Le détail qui est apporté ici rend avec une précision surprenante l’impression du vent qui enroule le vêtement autour de la jambe droite dont il dessine le galbe délicat. En parallèle, les ailes apportent à la statue une puissance impressionnante. Lourdes et majestueuses, on perçoit dans le mouvement du corps l’effort nécessaire pour les déployer. La restauration minutieuse des plumes leur confère en outre un réalisme saisissant.

statue grecque La Victoire de Samothrace

La représentation des divinités dans les statues grecques

La Grèce antique ne se résume bien évidemment pas à ces deux chefs-d’œuvre de la sculpture mondialement connus. Les divinités de la mythologie ont fait l’objet de très nombreuses représentations, certaines devenant de véritables emblèmes. L’amour, la beauté, la justice… Chacune est porteuse d’une symbolique très forte et promeut des valeurs universelles. Voici les plus célèbres d’entre elles.

Les figures mythologiques féminines qui ont inspiré les sculpteurs

La Vénus de Milo est loin d’être la seule statue grecque à l’effigie d’Aphrodite, la déesse de l’amour. C’est probablement du fait de sa beauté sans égale que cette divinité a fait l’objet d’autant d’œuvres d’art, que l’on peut admirer aujourd’hui aux quatre coins du globe. Autre symbole du charme féminin incarnant la séduction, la joie de vivre et la fécondité, les Trois Grâces ont, elles aussi, inspiré de nombreux artistes. L’une des sculptures les plus connues de ces trois déesses se trouve notamment au musée du Louvre.

On ne saurait présenter les femmes marquantes de la mythologie grecque sans évoquer la grande Médusa. Le visage de cette créature, à la chevelure faite de serpents et qui pouvait changer en pierre quiconque la regardait dans les yeux, est particulièrement célèbre. Devenue au fil du temps le symbole par excellence de la femme fatale, la fougue et la rage qui se révèlent sur ses traits en ont fait également une icône féministe puissante.

Les statues grecques à l’effigie des dieux de la mythologie

Dieu suprême, Zeus est sans doute le personnage mythologique le plus connu. Barbu et représenté le plus souvent tenant un sceptre dans une main et la foudre dans l’autre, il est un véritable symbole de paix et de puissance. La statue de Zeus à Olympie, l’une des statues grecques les plus connues, a malheureusement disparu en 475 dans un incendie. Haute d’environ 12 mètres et faite d’or et d’ivoire, elle faisait partie des 7 merveilles du monde.

Personnage majestueux incarnant la force et la grandeur, le dieu de la mer et des océans a, lui aussi, nourri l’imagination de nombre d’artistes. Reconnaissable à son trident, Poséidon est parfois sculpté sur son char, tiré par des hippocampes. La statue Poséidon de Milos, découverte sur la même île que la Vénus la plus célèbre du monde, est l’une des œuvres à son image les plus remarquables.

La beauté masculine possède également son emblème, en la personne d’Apollon. Dieu du soleil et de la lumière, cette séduisante divinité qui ne vieillit jamais est un parfait exemple des idéaux esthétiques de la Grèce antique. Il existe de nombreuses sculptures le représentant, la plus illustre de toutes étant probablement la statue d’Apollon du Belvédère, exposée au musée du Vatican.

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